L’ormone dell’amore nei cani

Nel cane come in tutti i mammiferi, compreso l’ uomo, abbiamo una abbondante produzione e secrezione dell’ormone ossitocina durante la gravidanza, il parto, l’allattamento, il comportamento di cura, l’attaccamento madre-figlio, la calma, il rilassamento, i rapporti di fiducia, i comportamenti sociali interattivi positivi.


L’ossitocina condiziona il legame di attaccamento tra madre e neonato, ma anche il legame tra individui diversi della stessa specie o di differenti specie come succede tra i nostri cani e noi nel quotidiano, così come durante le sedute di pet-therapy.

I livelli di questo ormone si alzano anche in presenza di individui con cui si hanno legami affettivi o di cui ci si fida, quando si interagisce con estranei amichevoli, nonché in situazioni in cui si riceve aiuto.


Ancora , sale a seguito di stimoli visivi, olfattivi, uditivi positivi e piacevoli (mediati , per esempio, da un buon tono e volume di voce, da contatto adeguato e rispettoso delle emozioni provate, da parte nostra verso il nostro cane) ma anche tattili, come i massaggi, le carezze, gli abbracci ( per esempio nei cuccioli e mamma mentre succhiano il latte, ‘impastano’ vicino ai capezzoli, vengono leccati, sono a stretto contatto tra loro durante il sonno).

L’ossitocina determina, in termini più tecnici, riduzione del cortisolo ( ormone dello stress ) nel sangue, della frequenza cardiaca, della pressione arteriosa, aumento della disponibilità dei nutrienti, della crescita, innalzamento della soglia del dolore, in altre parole ci da effetti calmanti, anti stress, aumento di fiducia, sicurezza, disponibilità, propensione alla collaborazione e riduzione dell’aggressività.
Possiamo dire che è un importante ‘mediatore di benessere’ questo ormone, detto anche ‘ormone dell’amore’.


Dott.ssa Iole De Luca
Medico Veterinario, Specialista in Comportamento General Practitioner Certificate in Animal Behavior (GPCert AnBeh), Istruttore riabilitatore Scuola Italiana attività cognitivo relazionali animale (Siacr-a)

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